Stronger Futures in the Northern Territory ? FR/EN

10 ans de crise programmés pour les communautés autochtones du Territoire du Nord ?

Le Sénat australien a adopté jeudi 28 juin l’ensemble de lois dites « Stronger Futures in the Northern Territory » qui prolongent pour 10 ans les mesures déjà vivement contestées de l’Intervention d’Urgence pour le Territoire du Nord adoptées en 2007 par le gouvernement conservateur de John Howard. Censées répondre à la profonde crise sociale affectant de nombreuses communautés isolées du Territoire du Nord, l’Intervention avait nécessité la suspension du Racial Discrimination Act 1975 et suscité de vives réactions de la part des communautés concernées, effectivement dépossédées de la gestion des affaires locales au profit de fonctionnaires nommés à Canberra. Les mesures les plus controversées incluent le conditionnement du versement des allocations familiales à l’assiduité scolaire des enfants, la suspension du système de permis pour entrer sur les terres autochtones, la conclusion de baux emphytéotiques pour la construction de logement sociaux dans les communautés et le contrôle des dépenses des allocataires sociaux.

En dépit de plusieurs rapports qui remettent en cause la méthodologie et l’efficacité de l’Intervention, et malgré plusieurs condamnations internationales, le gouvernement australien avait programmé des consultations à l’été 2011 afin de préparer la suite de l’Intervention qui arrivait à échéance en août 2012. Ces consultations ont été vivement critiquées de la part des communautés aborigènes et des ONGs comme étant une supercherie, ce qui n’a pas empêché le rapport final d’être utilisé pour préparer les lois dites « Stronger Futures ». Rapidement adoptées par la chambre des représentants, ces mesures attendaient une approbation par le sénat depuis le début de l’année 2012.

Malgré une mobilisation sans précédent (une pétition signée par plus de 40 000 personnes, des campagnes multimédia, des centaines d’avis négatifs envoyés à la commission de consultation du sénat et la prise de position de figures majeures de la politique australienne), les mesures ont été adoptées en vitesse, à la fin de la session parlementaire, après un débat houleux sur les nouvelles politiques migratoires de l’Australie – seuls les Verts ont voté contre. Les organisations aborigènes et de la société civile dénoncent un déni de démocratie et l’absence d’évaluation de la législation au regard des droits fondamentaux et des droits des peuples autochtones.

Adoptées à la veille de la semaine NAIDOC, qui célèbre la résistance autochtone à la colonisation et leur lutte pour l’égalité des droits, et dans un contexte où les tente ambassades se multiplient, les lois « Stronger Futures » ne peuvent qu’alimenter une relation politique autochtone déjà chauffée à blanc par cinq ans d’Intervention et une surdité structurelle aux propositions émanant de la société civile et autochtone.

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Another 10 years of crisis in Northern Territory remote indigenous communities ?

The Australian Senate has passed the legislation known as “Stronger Futures in the Northern Territory” this 28th June. The legislation consists in extending the controversial measures of the Northern Territory Emergency Response (NTER, 2007, adopted under the Howard government) for another 10 years. Designed to purportedly address the deep social crisis affecting many remote indigenous communities in the Northern Territory, the Intervention had necessitated the suspension of the Racial Discrimination Act 1975 and generated strong reactions from affected communities who were effectively dispossessed of the management of local affairs in favor of managers named in Canberra. Some of the most controversial measures included the quarantining of welfare payments to certain types of goods in specific store, the conditionality of payments upon school attendance, the suspension of the permit system to enter indigenous lands and the compulsory signature of land leases for the construction of housing.

Despite several reports that question both the methodology and efficiency of the Intervention, and despite many condemnations from international agencies, the Australian government had programmed a round of consultations in August and September 2011 in order to prepare the continuation of the Intervention which was initially due to end in August 2012. These consultations have been strongly criticized by indigenous communities and NGOs as frauds, which did not prevent the final report to be used as a guide for the design of the Stronger Futures legislation. Quickly passed in the House of Representatives, these measures had been waiting for Senate approbation since the beginning of 2012.

Despite an unprecedented mobilization (a petition signed by more the 40 000 people, multimedia campaigns, hundreds of negative submissions to the Senate committee and the involvement of respected political figures, the measures have been passed in haste at the end of the parliamentary session, after heated debates on immigration policy. Only the Greens opposed the legislation though they secured a review of the measures in three years. Indigenous and civil society organizations denounce a “war on democracy” and a denial of indigenous peoples human rights.

Passed the week prior to the celebration of NAIDOC week, which celebrates indigenous resistance and their struggle for equal rights, and in a context where tent embassies seem to multiply, the adoption of the Stronger Futures legislation can only deteriorate further an indigenous political relationship already damaged by five years of Intervention and a structural deafness of the Australian Government to proposals emanating from indigenous and civil society organizations.

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