National Congress of Australia’s First Peoples welcomes justice reinvestment Senate inquiry / Le Congrès National des Peuples Premiers d’Australie accueille favorablement l’enquête du Sénat sur « justice reinvestment » (EN/FR)

The Co-Chairs of the National Congress of Australia’s First Peoples (the Congress) have welcomed the Senate inquiry into the introduction of justice reinvestment in Australia. Congress Co-Chair Jody Broun affirmed:

We wrote to the Senate Legal and Constitutional Affairs Reference Committee in October requesting they investigate Justice Reinvestment especially in relation to dealing with the substantial over-representation of our people in the justice system(.)

Justice reinvestment was first developed and implemented in the United States. Its introduction in Australia was advocated by the Australian Human Rights Commission’s Aboriginal and Torres Strait Islander Social Justice Commissioner in the 2009 Social Justice Report. According to the Report:

Justice reinvestment is a localised criminal justice policy approach that diverts a portion of the funds for imprisonment to local communities where there is a high concentration of offenders. The money that would have been spent on imprisonment is reinvested in programs and services in communities where these issues are most acute in order to address the underlying causes of crime in those communities (page 9).

The Report concludes that:

Justice reinvestment is a pragmatic solution to the problem of Indigenous imprisonment but it is based on some sound principles that meld with Indigenous perspectives and approaches. It takes the role of community seriously, recognising the damage for the individual and community each time a person is imprisoned. It recognises that there are ‘high stakes’ communities where is it imperative that preventative resources and systemic change is put in place to address imprisonment. Most importantly, it provides a real role for the community to have a say in what is causing offending in their communities and what needs to be done to fix it. All of these principles would guide a partnership approach to addressing Indigenous imprisonment (page 56).

In August 2012, AHRC Aboriginal and Torres Strait Islander Social Justice Commissioner, Mick Gooda, affirmed:

Justice reinvestment is a strategy to help reverse the high levels of Indigenous incarceration in our criminal justice systems and to heal our communities.

Referring to the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples, the Commissioner identified justice reinvestment as:

a policy which is built on effective participation and self-determination to improve our lives and the well-being of our communities by diverting our people away from jails and from the criminal justice system to community-led development programs.

The implementation of justice reinvestment in Australia is also among the key recommentations of the draft Justice Policy of the National Congress of Australia’s First Peoples, released in October 2012.

According to the statement published on the Congress’s website regarding the Senate inquiry, Congress Co-Chair Les Malezer:

encouraged organisations and individuals concerned about administration of justice for Aboriginal and Torres Strait Islander peoples to respond to this Inquiry with their submissions and representations. ‘The opportunity for effecting significant change in the incarceration of our people and social development for our communities should not be neglected,’ he said.

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Le Congrès National des Peuples Premiers d’Australie accueille favorablement l’enquête du Sénat sur « justice reinvestment » 

Les coprésidents du Congrès National des Peuples Premiers d’Australie (le Congrès) ont accueilli favorablement l’enquête du Sénat sur l’introduction de « justice reinvestment » en Australie. Le coprésident Jody Broun a affirmé :

On a écrit au Comité de Référence du Sénat sur les Affaires Juridiques et Constitutionnelles en octobre afin de lui demander d’examiner « justice reinvestment », particulièrement par rapport au besoin d’améliorer la surreprésentation importante de nos peuples dans le système de justice(.)   

« Justice reinvestment » s’est créé et s’est établi pour la première fois aux Etats-Unis. Dans son Rapport sur la Justice Sociale publié en 2009, le Commissaire pour la Justice Sociale des Aborigènes et des Insulaires du détroit de Torres de la Commission Australienne des Droits de l’Homme a recommandé l’introduction de « justice reinvestment » en Australie. Selon son rapport :

« Justice reinvestment » est une politique localisée de justice criminelle qui canalise une partie des fonds normalement affectés à l’emprisonnement aux communautés locales où il y a une forte concentration de délinquants. Cet argent, qui aurait été dépensé dans le système d’incarcération, est réinvesti dans des programmes et des services dans les communautés où ces problèmes sont les plus graves afin de s’occuper des vraies causes des crimes dans ces communautés (page 9).

Le rapport conclut que :

« Justice reinvestment » est une solution pragmatique au problème d’incarcération autochtone, mais il est fondé sur des principes solides qui fusionnent avec des perspectives et des approches autochtones. Il prend au sérieux le rôle de la communauté, reconnaissant le mal qui est fait à l’individu et à la communauté à chaque fois qu’on incarcère une personne. Il reconnaît qu’il y a des communautés aux «  enjeux élevés » où les ressources préventives et le changement du système doivent impérativement être mis en place pour lutter contre l’emprisonnement. Mais surtout, il fournit un vrai rôle aux communautés, dans le sens où elles peuvent contribuer à l’identification des causes des délits commis en leur sein ainsi que des mesures qu’il faut prendre en réponse. Tous ces principes guideraient une approche de partenariat dans le traitement de l’emprisonnement autochtone (page 56).

En août 2012, le Commissaire pour la Justice Sociale des Aborigènes et des Insulaires du détroit de Torres, Mick Gooda, a affirmé :

« Justice reinvestment » est une stratégie qui contribuerait à inverser le taux élevé d’incarcération autochtone dans notre système de justice criminelle et à guérir nos communautés.

En se référant à la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, le Commissaire a identifié « justice reinvestment » comme :

une politique qui est fondée sur la participation efficace et sur l’autodétermination pour l’amélioration de nos vies et le bien-être de nos communautés, en amenant les nôtres vers des programmes de développement dirigées par les communautés, au lieu de vers les prisons et le système de justice criminelle.

La mise en œuvre de « justice reinvestment » en Australie figure aussi parmi les recommandations clés du projet de Politique de Justice du Congrès National des Peuples Premiers d’Australie, publié en octobre 2012.

Selon le communiqué publié sur le site internet du Congrès à propos de l’enquête du Sénat, le coprésident du Congrès, Les Malezer,

a encouragé les organisations et les individus qui sont inquiets à propos de l’administration de la justice pour les Aborigènes et les Insulaires du détroit de Torres à répondre à cet enquête avec des rapports et des représentations. « L’occasion de réaliser un changement important pour lutter contre l’incarcération des nôtres et en faveur du développement social de nos communautés ne doit pas être négligé », a-t-il dit.

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