Australia – 2012 Social Justice and Native Title Reports Released / Australie – 2012 Rapports sur la Justice Social et le « Native Title » publiés (EN/FR)

Mick Gooda, the Aboriginal and Torres Strait Islander Social Justice Commissioner of the Australian Human Rights Commission, launched his annual Social Justice and Native Title Reports for 2012 on 30 November, the day after they were formally tabled in the Australian Parliament.

Both reports include a recommendation calling on the Australian Government to work with Aboriginal and Torres Strait Islander peoples to develop a national strategy for the implementation of the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UNDRIP).

The major theme of both reports is effective governance for Aboriginal and Torres Strait Islander peoples.

The 2012 Social Justice Report (SJR) – the 20th of its kind – opens with a review of developments relating to the enjoyment and exercise of human rights by Indigenous Australians during the previous year (1 July 2011–30 June 2012).

It then focuses on the need to achieve effective, legitimate and culturally relevant Indigenous governance, using a human rights based approach and drawing particularly on the UNDRIP. Thus, the SJR’s Executive Summary affirms that:

The relationships and functions in the governance environment as it relates to Aboriginal and Torres Strait Islander peoples must be underpinned by: self-determination; participation in decision-making including free prior and informed consent and good faith; respect for and protection of culture; and non-discrimination and equality (SJR page 10).

The SJR advocates a three-part framework for effective governance of Indigenous communities based on community governance, organisational governance and the governance of governments and other external influences. It ultimately concludes that:

in order to achieve sustainable development in Aboriginal and Torres Strait Islander communities, there needs to be a new relationship between Aboriginal and Torres Strait Islander peoples and government (…) based on power-sharing and recognition of the right of Aboriginal and Torres Strait Islander peoples to govern our own lives (SJR page 10).

The SJR also discusses the disempowerment of Indigenous comunities in the Northern Territory as a result of

two significant government policies which have been enacted and implemented without the appropriate involvement of the people affected: the Northern Territory Government’s local government reforms; and the Australian Government’s Northern Territory Intervention (SJR page 10).

In this connection, the SJR particularly highlights the negative health impacts of such disempowerment, including the associated rise in suicide rates, especially among young people (SJR page 11).

As a counterpoint, the last chapter of the SJR highlights a number of positive examples of successful Indigenous governance.

The Federal Government has welcomed the two reports. Indigenous Affairs Minister Jenny Macklin is cited in a media release as stating:

The (Aboriginal and Torres Strait Islander Social Justice) Commissioner discuses in both reports how strong governance can enhance the capacity of Aboriginal and Torres Strait Islander peoples to realise their social, cultural and economic development aspirations (…). The Government supports effective governance and strong leadership in Indigenous communities, as an important part of closing the gap on Indigenous disadvantage.

The 2012 Social Justice Report is available here.

The 2012 Native Title Report is available here.

The speech delivered by Mick Gooda at the launch can be accessed here. The Keynote Address delivered on the same occasion by Geoff Scott, Chief Executive Officer of the New South Wales Aboriginal Land Council, is available here.

***

Australie – Publication des rapports 2012 sur la Justice Social et le « Native Title »

Le 30 novembre 2012, Mick Gooda, Commissaire pour la Justice Sociale des Aborigènes et des Insulaires du détroit de Torres de la Commission Australienne des Droits de l’Homme, a publié ses deux rapports annuels sur la justice sociale et le « Native Title », au lendemain de leur remise aux Parlement de l’Australie.

Les deux rapports incluent une recommandation demandant au Gouvernement australien de travailler avec les Aborigènes et les Insulaires du détroit de Torres sur le développement d’une stratégie nationale de mise en œuvre de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones (UNDRIP).

Le thème majeur des deux rapports est la mise en place d’une gouvernance efficace pour les Aborigènes et les Insulaires du détroit de Torres.

Le Rapport sur la Justice Sociale de 2012 (SJR) – le vingtième en son genre – s’ouvre par l’examen des développements dans le domaine de la jouissance et de l’exercice des droits de l’Homme par les peuples autochtones de l’Australie durant l’année précédente (1 juillet 2011–30 juin 2012).

Ensuite, le rapport se concentre sur la nécessité de réaliser la gouvernance autochtone efficace, légitime et appropriée culturellement, basée sur les droits de l’Homme et l’UNDRIP en particulier. Ainsi, le résumé du rapport affirme que :

L’auto-détermination, la participation dans les prises de décisions, y compris le consentement libre, préalable et éclairé et la bonne foi, le respect pour et la protection de la culture, la non-discrimination et l’égalité, doivent constituer la base du fonctionnement et du cadre de la gouvernance avec les Aborigènes et les Insulaires du détroit de Torres (SJR page 10).

Le SJR préconise un cadre tripartite pour la gouvernance efficace des communautés autochtones fondé sur la gouvernance des communautés, la gouvernance organisationnelle et la gouvernance des gouvernements et des autres influences externes. Le rapport conclue que :

pour réaliser le développement durable dans les communautés autochtones en Australie il faut un rapport nouveau entre les peuples autochtones et les gouvernements (…) fondé sur le partage des pouvoirs et sur la reconnaissance du droit des Aborigènes et des Insulaires du détroit de Torres à gouverner leurs propres vies (SJR page 10).

Le SJR examine aussi la privation de leur autonomie des communautés autochtones dans le Northern Territory (leur « disempowerment ») consécutives à

deux politiques gouvernementales significatives qu’on a promulguées et mises en œuvre sans l’implication appropriée des groupes concernés : la réforme du système de gouvernement local introduit par le Gouvernement du Northern Territory ; et l’Intervention dans le Northern Territory introduit par le Gouvernement Australien (SJR page 10).

A cet égard, le SJR souligne en particulier les impacts négatifs pour la santé de ce genre de « disempowerment », y compris l’augmentation associée du taux de suicide, particulièrement chez les jeunes (SJR page 11).

En contrepoint, le dernier chapitre du SJR souligne quelques exemples positifs de gouvernance autochtone réussie.

Le Gouvernement Fédéral a accueilli favorablement les deux rapports. Dans un communiqué de presse, la ministre des Affaires Autochtones, Jenny Macklin, a affirmé que :

Dans les deux rapports, le Commissaire pour la Justice Sociale des Aborigènes et des Insulaires du détroit de Torres examine les modalités selon lesquelles une gouvernance forte permet d’accroître la capacité des Aborigènes et des Insulaires du détroit de Torres à réaliser leurs aspirations de développement social, culturel et économique (…). Le Gouvernement soutient la gouvernance efficace et le leadership fort dans les communautés autochtones, comme un aspect important du processus « closing the gap » (la réduction de l’écart) permettant de réduire la position défavorisée des autochtones.

Le Rapport sur la Justice Sociale 2012 est disponible ici.

Le Rapport sur le « Native Title » est disponible ici.

Le discours de Mick Gooda sur les rapports est disponible ici, et celui de Geoff Scott, Chef de la direction du Conseil aborigène des terres de New South Wales, est disponible .

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